La carga inalámbrica por aire llegará pronto a los teléfonos inteligentes

La carga inalámbrica por aire llegará pronto a los teléfonos inteligentes

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Una estación base como esta podría cargar tu teléfono mientras carga dispositivos más pequeños por aire.

Jessica Dolcourt/CNET

Imagina un mundo en el que las baterías de tus dispositivos se carguen silenciosamente por su cuenta. Tus audífonos Bluetooth. Un par de audífonos con cables. El smartwatch en tu muñeca. El teléfono en tu bolsillo…

En CES 2019, el sueño de la carga inalámbrica por aire se hizo mucho más real con WattUp, una tecnología de transmisor y receptor para la carga a distancia. “Esta tecnología estará en un teléfono inteligente”, dijo Steve Rizzone, presidente ejecutivo de Energous, la compañía detrás de la marca WattUp que está a la vanguardia del espacio de carga por aire. Aunque un acuerdo está en marcha, Energous no nos quiso decir qué fabricante de teléfonos lo usará y dice que los términos de un contrato significan que nunca lo hará.

El año pasado, cuando contacté con Energous, la carga a distancia todavía estaba firmemente establecida en el territorio de concepto. En 2019, la compañía ahora tiene socios reales que fabrican productos reales que están buscando o ya han recibido la aprobación de la Dirección Federal de Comunicaciones (FCC) de EE.UU.

Están los audífonos Delight, un transmisor de carga inalámbrico Deutsche Telekom y gafas inteligentes Vuzix Blade, por ejemplo. Energous también ha insinuado tener prototipos de un reloj inteligente con antenas flexibles entretejidas en la banda, un control remoto inalámbrico para automóvil y un par de gafas. Considera estos los primeros pasos para cargar tu teléfono –e incluso tu computadora portátil– en el aire.

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Los chips que utiliza Energous son lo suficientemente pequeños como para incrustarlos en unos audífonos.

Jessica Dolcourt/CNET

Lo que estos dispositivos más pequeños tienen en común, aparte de su tamaño, es que usan una potencia relativamente baja y no son planos. La carga inalámbrica tradicional, llamada carga inductiva, en la que un teléfono o un reloj inteligente se coloca sobre una plataforma o base plana, requiere superficies grandes y uniformes para que las bobinas magnéticas de ambos dispositivos puedan iniciar una transferencia de energía.

Pero los audífonos o los aparatos auditivos no se acuestan en sí. Son pequeños y tienen curvas, así que no son en absoluto propicios para la carga inductiva. La carga inalámbrica por aire puede entregar pequeñas cantidades de energía a una distancia de pulgadas a 3 pies. También puede cargar dispositivos en ángulos impares. Los dispositivos con baterías pequeñas aún pueden cargarse en 30 minutos o una hora.

Y la estación base también podría incluir una carga inalámbrica inductiva, lo que significa que puedes colocar tu teléfono en la parte superior mientras enciendes tus dispositivos más pequeños. El pequeño chip de silicona de 3 mm por 3 mm que hace que todo suceda podría vivir dentro de la cúpula de un automóvil o en el marco de un televisor.

Energous también está trabajando en la tecnología para cargar dispositivos más grandes y de mayor potencia desde más lejos, pero aún queda mucho por hacer. Un dispositivo de tamaño completo cargando a 15 pies de distancia aparecería en la hoja de ruta para fines de 2020, me dijo Rizzone en la sala de demostraciones del hotel Venetian en Las Vegas. En la línea, las computadoras portátiles también podrían cargar de esta manera.

“Esto tiene el potencial de ser tan ubicuo como el Wi-Fi”, dijo Rizzone. “El consumidor está buscando una manera de eliminar los cables, la necesidad constante de encontrar un tomacorriente de pared y cargar”.

La carga inalámbrica abre otro camino inesperado en el mundo de la salud. Ser capaz de sellar pequeños dispositivos médicos y cargarlos de manera inalámbrica hace que sean más fáciles de esterilizar para un uso seguro.

Aunque mi teléfono aún no se carga solo cuando camino por los concurridos pasillos de CES 2019, es gratificante saber que nos estamos acercando a esa realidad.


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